Rock-kulttuurin amerikkalaiset vaikutteet

Rock ’n’ roll -kulttuurin on sanottu syntyneen ja kehittyneen Yhdysvalloissa, minkä vuoksi rock-kulttuurin amerikkalaisuus on ymmärrettävää. Rock ’n’ roll on yksi Amerikan modernin kulttuurin tärkeimmistä tekijöistä, vaikka sen tie oli erityisesti alkuvuosikymmeninä kivinen muun muassa uskonnollisten piirien esittämän kritiikin ja paheksunnan takia.

Rock-kulttuurin on arvioitu syntyneen ja kukoistaneen 1950-luvulla ja sen syntymiseen myötävaikuttivat afroamerikkalaiset musiikkigenret kuten jazz, blues ja gospel. Nämä afrikkalaistaustaisten amerikkalaisten suosiossa olleet genret yhdistyivät valkoiselle väestölle tavanomaiseen country-musiikkiin. Nimitystä “rock ’n’ roll” (mitä nykyään käytetään synonyyminä rock-musiikille) käytti todistetusti ensimmäisenä Alan Freed. Freed viittasi termillä afroamerikkalaisten rhythm ’n’ blues -musiikkiin. Freed poimi termin todennäköisesti mustan väestön slangikielestä.

Ensimmäisen rock and roll -vuosikymmenen suurimmaksi tähdeksi nousi Elvis Presley. Amerikkalainen “rockabilly” Presley nousi maailmanlaajuiseen suosioon ja rock nousi myös valkoisen väestön suosimaksi musiikiksi. Rasismi oli kuitenkin edelleen voimissaan ja sekä Yhdysvalloissa että Euroopassa rock ’n’ roll -musiikki yhdistettiin tummaihoiseen väestöön. Rokkenrolli herätti paheksuntaa kuitenkin myös vanhempien ja uskonnollisten piirien taholla, sillä se koettiin liian vauhdikkaaksi ja riettaaksi. Eräät uskonnolliset tahot vastustavat rock-musiikkia yhä tänä päivänäkin.

Rock ‘n’ roll kansainvälistyi voimakkaasti 60-luvulla, jolloin englantilainen The Beatles nousi huippusuosioon. Fiftarimuotoinen rock and roll kuitenkin alkoi taantua Yhdysvalloissa, jossa ns. surf rock -genre nousi suosioon.

Nykyään rock-musiikki on noussut erääksi amerikkalaisuuden symboleista. Se yhdistetään vapauteen, nuoruuteen ja tasa-arvoon, sillä rock and roll oli ensimmäinen sekä valkoista että mustaa väestöä yhdistävä musiikkisuuntaus 50-luvun Yhdysvalloissa. Rock and roll -perintö on arvossaan Amerikassa ja rock-musiikin faneille on jo vuosikymmeniä järjestetty muun muassa festivaaleja.

Hard Rock Café – amerikkalaista ruokaa ja rock ’n’ rollia

Vuonna 1971 perustettiin Hard Rock Café -ketju, jonka ensimmäinen ravintola avautui Lontoon Piccadillylle. Siitä muodostui nykypäivään asti tärkein teemaravintolaketju – nimensä mukaisesti ketjun ravintoloissa raikaa eri vuosikymmenien rock and roll sekä taustamusiikkina että keikkojen muodossa, siellä tarjoillaan amerikkalaistyylistä “high-end fast food” -pikaruokaa ja ravintoloiden yhteydessä on matkamuistomyymälöitä.

70-luvun lopulla Hard Rock Café -ravintoloihin alettiin kerätä rock-muistoesineitä, kuten tunnettujen artistien käyttämiä instrumentteja, vaatteita ja muuta rekvisiittaa. Nämä 1900-luvun “musiikkihistorian reliikit” ovat nousseet erääksi Hard Rock Cafén tärkeimmistä vetonauloista ja ketjulla on hallussaan eräs suurimmista kokoelmista rock-musiikkiin liittyvää esineistöä (peräti 77 000 esinettä).

Brändinä Hard Rock Café yhdistetään amerikkalaisuuteen McDonald’sin tavoin. Ketjun ravintoloissa tarjoillaan amerikkalaisuuteen yhdistettävää ruokaa kuten hampurilaisia ja ranskalaisia. Kaikki ruokalistoja myöten toimii englannin kielellä, mikä varmasti osaltaan selittää ketjun suosiota turistien keskuudessa.

Hard Rock -brändi laajentui nopeasti ravintoloiden ulkopuolelle myös hotelli- ja kasinobisnekseen, joka on ottanut hyvin tuulta alleen. Esimerkiksi Hard Rock Casinolla Hollywoodissa järjestetään Seminole Hard Rock Poker Open Championship –pokeriturnauksia. SHRPO-tapahtumaan voi osallistua rekisteröitymällä PokerStarsin kautta sisäänoston avulla.

Pelaaja pääsee tällöin valitsemaan aloituspäivänsä kolmesta elokuun loppuun sijoittuvasta päivämäärästä. Seminole Hard Rock Poker Open Championship koostuu peräti 24 eri tapahtumasta, jotka on jaettu neljään turnaukseen. Arvostettu tapahtuma kerää yhteen pokerimaailman ammattilaisia maineikkaalle kasinolle.

Hard Rockin brändi laajentuu

Amerikkalaisten Isaac Tigrettin ja Peter Mortonin perustama Hard Rock Café alkoi laajentua 1980-luvun alussa Pohjois-Amerikan suurimpiin kaupunkeihin sekä Euroopassa Pariisiin ja Berliiniin. Ravintolaketju jatkaa maailmanvalloitustaan edelleen ja myös Helsingin Kolmen sepän patsaalle avattiin neljäntenä pohjoismaisena kaupunkina Hard Rock Café Helsinki vuonna 2012.

Hard Rock Cafén toinen perustaja – Peter Morton – on löytänyt teemaravintoloiden yleistyttyä lisää mahdollisuuksia Hard Rock -brändin hyödyntämiseen: hän rakennutti vuonna 1995 peräti 80 miljoonalla dollarilla Hard Rock Hotel -hotellin Las Vegasin tunnetuimmalle kasinokadulle Las Vegas Stripille. Kiristynyt kilpailu ja kotimaisen kasvun hidastuminen on kannustanut Hard Rock Hotel -brändin kehittämistä.

Hotellien yhteydessä toimii myös kasinoja ja kasino- ja hotellibisnes on ottanut voimakkaasti tuulta alleen – myydessään ensimmäisen Hard Rock Hotel & Casino -kompleksinsa yksitoista vuotta avajaisten jälkeen Mortonin uutisoitiin tienanneen huikeat 750 miljoonaa dollaria. Hard Rock Hotel & Casino -brändi ja hotelli- ja kasinotoiminta on sittemmin laajentunut Yhdysvalloissa. Euroopassa avattiin ensimmäinen Hard Rock Hotel Espanjan Madridiin vuonna 2004 ja Aasiassa Hard Rock Hotel & Casino -kompleksit toimivat ainakin Pattayalla, Macaossa ja Singaporessa.